微生物可揭示死亡状况:亦为性侵案提供线索

[2015-08-23] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:
在人停止呼吸后的几秒内,身体处于活死人状态。 血液停止流动,身体含氧量极速下降,化学分解过程开始,身体组织酸化。 身体中某些寄生细菌因此开始享受饕餮而得以迅速繁衍,另一些则陆续死亡。

据英国广播公司网站8月21日报道,此时体内的各种化学反应还会引来昆虫,这些昆虫爬上尸体,钻入毛孔产卵,随之而来的还有昆虫身上的共生微生物。 几天后,这些虫卵开始孵化。孵化的幼虫在享受尸肉盛宴的同时,带来了更多细菌,以及抗菌化合物从而抑制其他敏感微生物生长。

换句话说,虽然人已经处于死亡状态,人的身体却比以前任何时候都要活跃。

报道称,法医科学家正在尝试了解这些“死灵生物”。 他们认为,通过研究生活在体表和体内的微生物能够揭示有关宿主人死亡时的情况,还可确定死亡的时间。 通过研究微生物不仅能够揭开死亡面纱, “微生物指纹”还有望用于强奸和性侵案件,为警察提供重要线索进而确认袭击者身份。

独一无二的细菌

报道称,也许你认为尸体只是一个独立个体,而事实上,尸体是由数十亿计的微生物构成。 其中某些微生物和他人身上携带的无异,而另外一些则是个人独有。它们能够反映你曾经待过的地方,接触过的人,吃过的食物,更不用说个人独一无二的生理构造,也会成为某些微生物更加赖以生存的温床。

2010 年,法医科学家首次发现这些细菌有助于案件侦破。科罗拉多博尔德大学的罗本?奈特 (Rob Knight) 和同事们曾发现,可通过提取电脑键盘残留的细菌来识别身份。此后五年,微生物分类的发展和 DNA 测序技术的发展,推动了此类研究的蓬勃发展。

报道称,杰夫瑞?汤柏林 (Jeffery Tomberlin) 来自德州大学城德克萨斯州农工大学,他是从事死亡时间鉴定的尸体微生物研究者之一。 “人体原本是一个由免疫系统维持平衡的共生系统,一旦人死亡,人体就成了微生物的‘自由乐园’。”他说, “死后几秒内,人体微生物群就开始发生变化,而这些变化信息对确定死亡时间,对确定死者生前待过的地方以及发生过的事十分重要。”

可预知种群

报道称,直到现在,研究活跃在尸体上的昆虫种群仍是重建死亡场景、了解相关信息的主要途径,这项研究领域被称为法医昆虫学。 但这种方法并不完美。

“利用昆虫学,可以有效的确定尸体上昆虫出现的时间,但不一定能获得与死亡时间有关的信息;根据尸体的现状和有关条件,可重建尸体腐败前的场景。”汤柏林说, “但我们可根据尸体上的微生物确定死亡时间,因为它们一直与人共存,人的死亡是它们生存的开始。” 当前目标是要确认大多数人身体中存在的多种重要微生物,以及在人死亡时,这些微生物数量的变化规律。

“我们希望能最终掌握身体微生物时钟规律,这样能将死亡时间的推算误差从两至三天缩小至数小时内。”东兰辛市密歇根州立大学的埃里克?本博 (Eric Benbow) 补充道,他与汤柏林合作研究。 如今,研究人员已鉴定出五种潜在核心菌种,他们正在利用从最近死亡人体获取的标本,进行验证。

报道称,同时,澳大利亚默多克大学的西尔瓦娜?特里迪克 (Silvana Tridico) 也专注研究人体细菌微生物。 2014 年 2 月,她率先发表了一项研究。此项研究表明,在性侵案件中,即便现场没有毛发掉落,也可以通过检测人体阴毛的细菌获得独一无二的微生物指纹。

毛发档案

报道称,在强奸和性侵案件中,法医科学家们要寻找有利于侦破案件的物证显得尤其困难。 在 DNA 检测出现前,主要通过血液检测范畴的精液痕迹检测来缩小嫌疑人范围。

而 DNA 检测则更加有效,它可以准确确定犯罪实施者身份,而针对这项技术,罪犯在作案时变得越来越狡猾。 “据我过去十年的观察,大多数罪犯由于害怕 DNA 检测,在作案时都会带上安全套,以便销毁证据。”特里迪克说。

报道称,少数案件中,在受害者身体上发现了罪犯的阴毛,据此可对罪犯进行身体检查,并使其接受线粒体 DNA 测试。 但要侦破案件,还亟需其他破案手段。

特里迪克分三次采集七名志愿者的头发和阴毛样本,使用 DNA 测序技术建立微生物指纹。 研究人员分别于研究之初、研究的第二个月和第五个月采集头发和阴毛样本。 虽然头发里的菌群存在时间较短,但所有志愿者的阴毛上均存在相对稳定的菌群,这使得每个人的阴毛独具“个人特色”。 男性和女性的阴毛细菌也互不相同,女性阴毛上多有乳酸菌群,该菌种多在阴道中滋生。

细菌侦探

此外,分析还发现,自身的阴毛细菌和性伴侣的相似度较高。 特里迪克的志愿者中,有一对是同居伴侣。 尽管曾要求他们在采样前的几天避免亲密行为,但特里迪克认为他们没有遵守要求,因为她发现男性阴毛上留有女性的阴毛细菌。 “我告诉她, ‘我想你们搞砸了我的研究项目’。 而她却说: ‘他离开已有三个月了。’”特里迪克回忆道。 虽然双方事后都洗了澡,身上却仍留有细菌印记。 在无法获得其他物证时,这可能有助于强奸案件的侦破。 “我想不能把这项技术作为排除所有嫌疑的孤立因素,但是可以为警察提供侦察方向。”特里迪克表示。

报道称,所有工作在此新兴领域的人都说,仍需更多的研究来验证此项技术,找出个人微生物指纹的独特之处。 但他们认为这项技术的应用可以很广泛。

特里迪克的一个项目曾研究生活在海水里的一种细菌,这种细菌证实其携带者是一名生活在近海的游泳爱好者。 然而其他研究团体却在研究细菌能否确认无名尸体的地理来源。

天知道你身体里的那些微生物会揭露出一个怎样的你?
    

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